Среди работ художника на темы героического эпоса интересен т.н. «Богатырский фриз». Создан для столовой дома промышленника Бажанова в Петербурге. Фриз состоял из 7 больших панно высотой 2 м и общей длиной 25,75 м. А над окном и на оконных наличниках было размещено еще 12 полотен меньшего размера. Фриз начинали два панно, расположенные по сторонам от дверного проема — «Баян» и «Витязь». Баян с гуслями поет о подвигах русских богатырей. Его слушает молодой витязь.

Имена Баян и Боян в старину употреблялись равнозначно. В «Слове о полку Игореве» упоминается певец и песнетворец Боян, который прославлял события старины. Его называли вещим Бояном, а также Велесовым внуком, то есть внуком почитаемого языческого бога, один из культов которого был связан с обрядовой поэзией. Боян был так уважаем, что потомки прозвали его «соловьём старого времени». Он воспевал и богатыря Вольгу, и «старого Ярослава», жившего ещё в 10 веке. Как говорится в «Слове о полку Игореве», Боян «свои вещие персты на живые струны возлагал, они же сами князьям славу рокотали».